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Virus RS : maladie des voies respiratoires chez les enfants

Virus RS : maladie des voies respiratoires chez les enfants © stanislav_uvarov - AdobeStock.com

Le virus RS est une maladie des voies respiratoires qui touche les enfants et les adultes et qui ressemble à une bronchite. Voici les symptômes qui permettent de diagnostiquer cette maladie.

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Qu’est-ce qu’un virus RS ?

Le virus RS vient du terme anglais Respiratory Syncytial Virus, aussi connu comme RSV. L’agent pathogène ressemble au virus de la grippe. Le virus RS provoque une fusion de cellules dans les voies respiratoires, raison pour laquelle on confond souvent le virus avec une bronchite de type grippal. L’incubation et l’apparition de la maladie se manifestent surtout de novembre à avril. Les bébés et les enfants en bas âge sont plus souvent concernés.

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Les cas de virus RS se multiplient en été à cause des mesures d’hygiène liées au coronavirus

Le virus est surtout actif pendant la saison froide, mais des cas de RSV sont aussi observés en été. En raison des mesures d’hygiène actuelles liées au coronavirus, le système immunitaire de l’enfant n’est pas sollicité. Habituellement, les bébés et enfants entrent souvent en contact avec de nombreux virus, ce qui active leur système immunitaire qui attaquera les agents pathogènes. Actuellement, les enfants sont beaucoup moins en contact avec des virus et des bactéries. Leur système immunitaire est alors moins sollicité, ce qui entraîne davantage d’infections au RSV, aussi pendant les mois d’été.

Bronchite ou RSV – quelle est la contagiosité du virus

Des personnes de tout âge peuvent s’infecter au RSV, mais les enfants et les nourrissons sont plus facilement concernés et l’évolution de la maladie est davantage critique. Un bébé avec une infection au RSV doit être hospitalisé. Chez les bébés prématurés ou les bébés avec une malformation cardiaque, la maladie peut avoir une évolution grave et même mortelle. Le sexe de l’enfant n’est généralement pas déterminant, le virus touche aussi bien les garçons que les filles, mais l’évolution de la maladie a tendance à être plus critique chez les garçons.

Le virus est hautement contagieux et se propage donc rapidement. Les symptômes chez les adultes sont légers, voire inexistants. Les parents peuvent donc transmettre la maladie sans s’en rendre compte.

Les symptômes peuvent ressembler à ceux d’un refroidissement :

  • maux de gorge
  • éternuements
  • toux sèche
  • rhume

Ces symptômes sont fréquents, sans pour autant permettre de faire le lien avec une maladie inquiétante.

Évolution et symptômes chez les bébés et les jeunes enfants

Chez les enfants en bas âge, le RSV peut se répandre rapidement de la gorge, du nez et de la bouche aux voies respiratoires inférieures. Les bronches sont particulièrement sensibles en cas d’infection qui évoluera alors vers une bronchiolite RSV.

Voici les symptômes d’une bronchiolite RSV :

  • toux avec expectoration
  • respiration accélérée
  • râles lors de la respiration
  • fièvre
  • peau froide, pâle et sèche
  • efforts à la respiration si tension de la musculature respiratoire, comme s’appuyer sur les bras
  • creux de la fontanelle chez les bébés de moins de 18 mois
  • symptômes classiques de maladie comme refus de téter, manque d’appétit, fatigue et épuisement

En cas de suspicion d’une infection au RSV, ne pas hésiter à consulter le pédiatre.

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