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Soins médicaux de l’enfant

Pédiatre - soins médicaux de l’enfant © Oksana Kuzmina - AdobeStock.com

Le ou la pédiatre va s’occuper de votre enfant dès la naissance, vous conseillera et vous soutiendra, vous les parents, pour toutes les questions liées à la santé. Les médecins spécialisés dans la prise en charge des enfants et des adolescents connaissent parfaitement les maladies et les problèmes des nourrissons, des enfants et des adolescents. 

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Examens préventifs

Ces examens permettent d’évaluer régulièrement l’état de santé et le développement de l’enfant.

Même si l’enfant semble être en bonne santé, ses parents doivent se rendre avec lui aux examens recommandés par la Société suisse de pédiatrie (Pédiatrie Suisse). Les coûts de ces consultations sont pris en charge par l’assurance de base de la caisse-maladie.

Concrètement, le développement de l’enfant sera évalué, sa croissance contrôlée et les éventuelles vaccinations seront discutées et effectuées. L’examen médical a pour but de détecter de bonne heure d’éventuels problèmes de santé et de développement et de conseiller les parents en vue de la prochaine phase de développement. Le conseil relatif à la prévention des accidents ou à la prophylaxie dentaire joue également un rôle important.

Lors de chaque examen préventif, la taille, le poids et le tour de tête de l’enfant sont mesurés et consignés dans le livret de santé. Le ou la pédiatre écoute également le cœur, les poumons et tâte le ventre de l’enfant. D’autres contrôles tels que l’ouïe et la vue ne sont effectués qu’à certains moments, 

Les stades de développement et les différentes étapes du développement général psychomoteur sont donc évalués lors de chaque examen préventif et discutés avec les parents.

La majorité des enfants se développe sans problème. Mais il existe des problèmes de santé qui restent souvent longtemps inaperçus, comme par exemple les déficiences visuelles ou d’ouïe ou une pression sanguine trop élevée. Si ces troubles ne sont pas détectés ni traités, ils peuvent avoir de graves conséquences.

Votre pédiatre répondra aussi à vos questions concernant les pleurs de votre bébé, son sommeil, l’alimentation de complément et l’alimentation en général, la phase d’opposition, les problèmes en matière d’éducation ou les difficultés scolaires. Vous pouvez et devez toujours vous adresser à votre pédiatre. Autrefois, on allait chez le pédiatre pour peser et vacciner l’enfant. Aujourd’hui, son rôle et sa formation ont changé. Les pédiatres sont des spécialistes en médecine de l’enfant et de l’adolescent et l’encadrent à tous les niveaux, de sa naissance à l’adolescence en passant par l’âge scolaire, et y compris son système familial.

Les différents examens servent aussi à rassurer les parents qui sont souvent désécurisés en raison du flux d’information qu’ils reçoivent aujourd’hui. Le fait de faire contrôler régulièrement votre enfant vous confirme qu’il se développe sainement. Si le pédiatre suit votre enfant dès la naissance, une relation de confiance s’établira entre vous. Vous serez renforcés dans votre rôle de parents, tout comme les enfants dans leur rôle de petits patients actifs.

En cas de maladies ou d’interventions sérieuses et douloureuses, il est important que les enfants et les parents soient forts, car cela facilite grandement la prise en charge médicale. Les enfants ont par exemple souvent peur des vaccins ou des prises de sang. Il est toutefois possible de les rassurer à ce sujet.

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Angoisse de la piqûre ? Ou même pas peur d’aller chez le pédiatre ? 

Pas de panique ! Votre enfant et vous-même pouvez apprendre à rester détendus même en cas d’interventions désagréables.

Parents et enfants sont souvent stressés avant un examen médical, surtout lorsqu’il s’agit du premier enfant. Certains parents craignent que leur enfant soit évalué ou qu’il ait des problèmes. Les pédiatres savent rassurer les parents et leur expliquer que chaque enfant se développe à son rythme. Les uns apprennent certaines choses de bonne heure, les autres ont besoin de plus de temps.

Mais une chose est importante : si l’enfant est bien préparé, il sera moins stressé et coopérera davantage. Il est donc recommandé de bien lui expliquer ce qui l’attend. Vous pouvez aussi mimer la visite médicale avec des animaux en peluche pour préparer l’enfant.

Il est essentiel que l’enfant se sente participant à l’examen et non livré au ou à la pédiatre. Il doit par exemple pouvoir décider s’il restera sur les genoux de sa maman ou assis sur la chaise. Si le ou la pédiatre devra compter jusqu’à trois avant le vaccin ou s’il aura le droit de faire des bulles de savon pendant la piqûre. Une petite vidéo sur le portable de maman ou un ourson en gomme dans la bouche peuvent également être autorisés pendant le vaccin. Il est important de distraire l’enfant et de lui procurer un sentiment de sécurité. Lorsqu’il verra qu’il a surmonté la piqûre, il sera certainement très fier. S’il se rappelle que tout s’est bien passé, il aura moins de peine à aller chez son pédiatre la prochaine fois.

Les parents doivent savoir que leur attitude contribue aussi au comportement de l’enfant face au vaccin. Il est important d’être honnête. Évitez les phrases telles que : « Cela ne fait pas mal ». Il vaut mieux dire : « Cela sera peut-être désagréable, mais nous ferons tout pour que cela passe très vite ».

Il faut mettre l’accent sur le positif et dire par exemple à l’enfant : « Je vais te montrer comme faire pour que tout aille bien. Respire trois fois lentement et profondément et tu verras comme cela aide à se calmer ».

Une autre stratégie efficace est la technique de la gestion de la douleur par hypnose. Il existe des méthodes connues comme celle du magic glove (un gant invisible qui atténue le ressenti de la douleur) ou du voyage imaginaire (l’enfant s’imagine être ailleurs, dans un lieu agréable) : « Où aimerais-tu être maintenant ? Imagines que tu es à … ».

Et si l’enfant décide de recevoir sa piqûre sans compter ou de regarder sans être distrait, c’est aussi okay. Il est important que ce soit lui qui décide. Ainsi tout ira bien !

Aueur: Dr. méd. Lea Abenhaim / Médecine de l’enfant et de l'adolescent (pédiatrie)

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